500 Limited Edition CD
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Professionally replicated Compact Disc with mandala silkscreen. Triple-panel, gatefold design with immersive & spaced-out full colour artwork for interstellar meditation.

mastering by Twerk
design by

LINE 1: The Pink Hit of Space
1. Sans (Evelina Domnitch + Dmitry Gelfand Rework)
2. An Awaiting Room (Frank Bretschneider Rework)
3. Singularity Version (Yves De Mey Rework)
4. PinkCourtesyPjusk (Pjusk Rework)
5. A Dark Room Full Of Plastic Plants (Succulents Remix by Simon Scott)
6. Here is something… that is nothing (Yann Novak + Robert Crouch rework)

LINE 2: Phototrash
Pinkcourtesyphone + Kid Congo Powers
7. iamaphotograph
8. iamaphotograph (Creepy Autograph mix)
9. Blow Up (iamaphotograph cut by CoH)
10. Unhomeli Phono ( s* + Ghost of Tomas Phillips Rework)
11. Move To Trash — bonus track

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Drifting in outerspace, the solar phone is ringing, static transmissions from afar… Please Pick Up

For its 7th release, IO SOUND presents nine reworks of Pinkcourtesyphone, the industrialist / ambient face of microsound composer and LINE label director Richard Chartier. On Line 1, twelve acclaimed sound artists from across the planet attend to the lost transmissions of Pinkcourtesyphone, creating a haunting work of interstellar ambiance, spaced-out deep techno, and industrialist IDM. Expect fully immersive audio from our earthly cousins on Raster-Noton, 12k, Dragon’s Eye, and Sandwell District.

On Line 2, Pinkcourtesyphone joins forces with Kid Congo Powers of The Cramps, The Gun Club, and Nick Cave & The Bad Seeds. Kid speaks with just a hint of malice in his voice, torturing the disco hit from Amanda Lear: “I am a photograph… I am in colour and softly lit, overexposed and well blown-up”.

IO SOUND transmits to you a new echo from outer space: an industrialist retouch of haunted techno, industrialist IDM, outerspace ambiance and darkwave house.

“Superb dark ambience”.
— Andrew Duke, In The Mix



Frank Bretschneider, CoH, Simon Scott, Yann Novak, Yves De Mey and more render the narcotised headspaces of Richard Chartier’s excellent Pinkcourtesyphone project. Some of the tracks, namely the original ‘Iamaphotograph’ with Kid Congo Powers, and the icy dread of CoH’s ‘Blow Up’ re-cut, are previously released whereas the rest is brand new and exclusive. We’re particularly impressed with the ultra-spacious sound design and rolling, sub-heavy techno of Frank Bretschneider’s ‘An Awaiting Room’ rework, and the Mika Vainio-esque dimensions of Yves De Mey’s ‘Singularity Version’, but those seeking the darker seduction of the originals need to check for the weightless negative spaces of Evelina Domnich + Dimitry Gelfand’s ‘Sans’ rework or Yann Novak and Robert Crouch’s ghostly diffusion of ‘Here Is Something… That Is Nothing’ for proper void musics, or the widescreen bloom of Simon Scott’s Succulents remix for ‘A Dark Room Full Of Plastic Plants’ for a lusher resolution.

Serious chinstroking bod, Basinski collaborator and LINE honcho Richard Chartier is back under his more playful (but still pretty serious) Pinkcourtesyphone alter-ego this week, but this time he’s teaming up with a load of buddies – the first half of this album consists of reworks by the likes of Frank Bretschneider, Yves De Mey, Pjusk and Simon Scott, all offering up pitch black slices of vortex-like dark ambience and woozy dubbed out deep space techno. It’s a cosmic void which is lent a good sense of variety thanks to the multitude of contributors but the changeovers never seem jarring.

The weirdest is yet to come, however. Halfway through the album we get to a second section featuring none other than former Cramps/Gun Club guitar hero Kid Congo Powers, who recites Amanda Lear’s ‘Photograph’ over a steadily pulsating backing of droney technoid darkness. This is then given reworks over the final few tracks including the uncomfortable buzzing dronescapes of the Creepy Autograph Mix and the jittery electronics and sleepy piano touches of the “cut by CoH” version. Curious stuff intended for in-depth listening, it’s a surprisingly cohesive collection given the variety of talent involved in its conception.

Remix album of sound installation artist Richard Chartier’s newest project. Plenty of dark, minimal, throbbing industrialist space-drone, but a few of the remixers add more rhythmic elements. Frank Bretschneider adds a slowly growing 4/4 thump to his rework of “An Awaiting Room”, turning it into hissy Porter Ricks-y minimal techno. Sandwell District/Opal Tapes/Line affiliate Yves De Mey turns in a seriously deep, seriously stunning rework of “Singularity Version”, with rumbling bass tones, curdling static, and precise sheets of rhythmic static panning through the speakers. Pjusk’ “Pinkcourtesypjusk” is a nice, crisp, crackly little piece of steady, minimalist IDM. Simon Scott’s remix of “A Dark Room Full Of Plastic Plants” is shimmering drone, which slowly gets colder and more distant. In the album’s second half, Chartier collaborates quite unexpectedly with King Congo Powers, who adds spoken vocals to “Iamaphotograph”, which rides a slow automaton 4/4 beat and camera clicks. Creepy Autograph (AKA Jimmy Edgar) remixes this into a tense, buzzy orb, with Kid Congo’s vocals sounding ever more distorted and sinister. Onetime Coil associate CoH cuts “Iamaphotograph” further into an excellent sliced, fragmented rhythmic glitch-beat track, with stark piano upping the fright factor. S* and Tomas Phillips minimalize the track even further, mostly just keeping the camera flash noises and stretching out a dubby, clicky sinewave pulse beat. The album ends with “Move To Trash”, featuring Kid Congo’s distorted, disembodied voice intoning over another hypnotic, gazing minimal beat with shaker-like sounds. Spaced out, electrified sounds, perfectly complemented by the gorgeous space-themed artwork, which features a gatefold with a 3D cutout that holds the disc. (Paul Simpson)

The first half of Please Pick Up is made up of outsourced remixes by many of the artists who have appeared on Chartier’s LINE label, but even they seem to be stepping outside their comfort zone into more rhythmic works.  Frank Bretschneider’s take on “An Awaiting Room” is focused upon a thin, but effective rhythmic passage throughout that eventually becomes full on techno in its closing moments, while still remaining tastefully hushed.

Yves de Mey’s mix of “Singularity Version” also embraces an abstract take on rhythm and structure, with its ultra low rumble and rattlesnake like synth sequences holding things together nice and orderly. Similarly, the echoing, textural layers that are sequenced together on “Pinkcourtesypjusk” (by Pjusk) are a bit further removed from conventional sounds, but still maintain that sense of rhythm and structure. . . . Evelina Domnitch and Dmitry Gelfand’s mix of “Sans” is deconstructed down to expansive tones and harrowing space, while “Here is Something…That is Nothing” by Yann Novak and Robert Crouch strips the piece down to its barest essentials into an ultra minimalist composition. . . .

The second half of the album is material performed with Kid Congo Powers (The Cramps, Gun Club) on vocals, which gives a very different feel to these songs. Powers’ sinister, sleazy delivery on the cover of Amanda Lear’s “imaphotograph” has the right amount of creepy to tart it up, and with its rudimentary thud/white noise rhythmic backing resembles a stripped down mash up of Throbbing Gristle’s “United” and “Persuasion.” “Move to Trash” is even creepier, with its lurching pace and Powers’ vocals tossing out one double entendre after the next. Between these two songs, I was definitely catching a more modernist, avant garde Soft Cell vibe, with all of the underlying filth and perversion presented in their resplendent glory. “iamaphotograph” appears in a few remixed versions, with each bringing out different musical elements: Creepy Autograph’s mix brings up nasal sawtooth oscillators and a bit of arpeggiated synth, while CoH chooses to cut up and fragment the voices extensively. Like most remixes, they expand on different parts of the original work, but never surpass it.

I am a long time fan of Chartier’s more serious, academic tinged work, but the development and expansion of Pinkcourtesyphone is a different beast entirely. The inclusion of more conventional bits, such as overt rhythmic passages and the use of vocals go a long way and help solidify the singular identity of the project. I do not figure Chartier will leave his more serious artist career behind, nor would I want him to, so PCP makes for the perfect side project that continues to develop its own distinct identity. (Creaig Dunton)

HAWÁI (Chile)
“Drifting in outerspace, the solar phone is ringing, static transmissions from afar… Please Pick Up…”. La miseria del lujo filtrada a través de un eco distante.“Pinkcourtesyphone strives to be both elegant and detached. Pinkcourtesyphone remained dormant for a long time”. El letargo que durante años mantuvo a este otro lado de la elegancia distante alejada del radar sensorial se ha visto compensada con una actividad incesante en los últimos dos años, actividad que en parte ya hemos cubierto en este sitio. Y, como el movimiento no cesa, de nuevo nos encontramos revisitando el aura misteriosa del sonido rosa. El proyecto alterno de Richard Chartier regresa esta temporada con una nueva y abismante obra llena de texturas y ruido ambiental oscuro, que además es parte de la esperada reactivación de Dragon’s Eye, la editorial de Yann Novak que nos entrega obras de minimalismo y electricidad delgada. Sin embargo, previo a sumergirse en las densas aguas de este nuevo trabajo, aún quedan restos provenientes de meses pasados, solo descubiertos recientemente bajo este sofocante calor.

El año que recientemente despedimos fue el momento en que el label canadiense IO SOUND publica “Phototrash”, momento en que además de Richard se podía escuchar la voz de Kid Congo Powers, toda una sorpresa que al parecer no lo es tanto. Ese pequeño trabajo fue al poco tiempo extendido a un álbum que sumaba colaboraciones, no desde el origen, sino desde la corteza. “Please Pick Up” reúne aquel EP junto a piezas derivadas de los dos primeros discos extensos de Pinkcourtesyphone, todas reconstruidas, vueltas a armar y deformadas por una asociación de artistas afines o relacionados de alguna manera tanto a Chartier como a LINE. “IO SOUND te transporta a un nuevo eco desde el espacio exterior: un retoque industrial de techno encantado, IDM industrialista, ambientes del espacio exterior y darkwave house”. Dividido en dos partes, esta nueva exploración dentro de una electrónica con formas extrañas y cambiantes muestra como se desfigura el sonido. Aunque siempre es necesario recurrir a los rastros originales, de todas formas es posible acercarse a estas grabaciones teniendo esas pistas solo como un recuerdo lejano, y dejarse envolver por la acústica intrincada. ‘Line 1: The Pink Hit Of Space’: unos cuantos retazos extraídos de sus dos álbumes hasta la fecha extendidos desde un punto apartado en el espacio. “Foley Folly Folio” (LINE [SEGMENTS], 2012) y “Elegant & Detached” (Room40, 2012) [217], ambos comentados en este sitio, recuperados por gente proveniente desde 12k, raster–noton, Dragon’s Eye y LINE, ampliando esos ecos telefónicos. “Sans Many Things” queda reucido a simplemente “Sans”, y la reducción no es solo en el título. EVELINA DOMNITCH + DMITRY GELFAND convierten la original en una pieza aún más profunda, tal y como es su trabajo visual, como contemplar “Camara Lucida” (LINE, 2007). FRANK BRETSCHNEIDER mueve los hilos hasta la electrónica económica y radical que caracteriza su obra. El ritmo oscuro y seductor se inmiscuye por un cuarto sin luz, cubierto de sombras. Lo que el alemán hace con “An Awaiting Room” es, de cierta manera, replicado por YVES DE MEY, solo que extrayendo cualquier ritmo que pudiera existir, quedándose con la atmósfera nebulosa. El noruego PJUSK se sale se sus propios márgenes para desviarse de las ambientaciones reflexivas e introducir una métrica asfixiante. En la vereda opuesta, SIMON SCOTT transforma “A Dark Room Full Of Plastic Plants” un bello paisaje de los pantanos, convirtiendo el plástico en flores vivas sobre un suelo húmedo, trayendo claridad sobre la decadencia urbana, a pesar de su decaimiento nocturno final. La luminosidad horizontal reaparece en “Here Is Something… That Is Nothing” y el magnífico rework de YANN NOVAK + ROBERT CROUCH, llevando el original a las vastas planicies que son su terreno. Al igual que en “Fata Morgana” (Murmur, 2012), una fibra fina de ruido eléctrico se extiende por encima de una delgada estructura transparente. El minimalismo reduccionista cierra la primera fase. ‘Line 2: Phototrash’, junto a Kid Congo Powers (The Cramps, The Gun Club, Nick Cave And The Bad Seeds), “una increíblemente desatada reinterpretación oscura de ‘I Am A Photograph’, clásico oculto de Amanda Lear, el verdadero rostro de Pinkcourtesyphone. Desde las cavernas se escucha una voz que recita palabras sobre imágenes estancadas en cirugías de plasticidad moldeable. “I am a photograph… I am in colour and softly lit, overexposed and well blown–up”. Esquemas industrializados, abreviados a su expresión más elemental, ritmo de acero oxidado por la suntuosidad.“Iamaphotograph” sufre una manipulación similar por CREEPY AUTOGRAPH. Por su parte, CoH (Ivan Pavlov) traslada esa rítmica elemental todavía más hacia una pureza electrónica, plagada de quiebres en las palabras, las que quedan encerradas en una cámara aislada del exterior, glamorosamente deteriorado. S* + Ghost of TOMAS PHILLIPS se enredan en el misterio y sus cadencias inherentes, antes de“Move To Trash”, raíces sintéticas que incorporan todos los restos desperdigados. Cohesionadamente disperso “Please Pick Up” indaga en los inextricables ángulos del sonido enigmático de Pinkcourtesyphone, revelando matices que subyacen bajo su estructura antes inaccesible.

Hoe interessant is het indien muzikanten fotomateriaal omzetten in muzikale klanken? Voor mij als fotograaf annex muziekliefhebber en muzikant in elk geval wel. Denk bijvoorbeeld aan de elpees In Camera van Peter Hammill uit 1974 en The Photographer van Philip Glass uit 1982. Fotografie en muziek zijn naadloos met elkaar verbonden, zoals elpeehoezen, posters, flyers en ga zo maar door.

Het tweede deel van de cd Please Pick Up van PinkcourtesyphonePhototrash getiteld, staat in het teken van fotografie. Het gaat van start met het nummer Iamaphotograph waarin de vocalen van Kid Congo Powers hoorbaar zijn. Hij heeft onder andere gespeeld met de Gun Club en Nick Cave and the Bad Seeds. Het is een dreigend nummer met een stevige beat, donkere geluiden en een sinistere stem. De track verhaalt over een glossy foto, maar de glamour van dit soort fotografie is hier ver te zoeken.

Het volgende gelijknamige nummer, met als ondertitel Creepy Autograph Mix, verhoogt het glamourgehalte zeker niet en neigt eerder naar een noisy interpretatie van fotografie. De muzikant CoH maakt van de muzikale ingrediënten van Iamaphotograph een haast dansbare ambient interpretatie met als titel Blow Up. Het is een verwijzing naar de gelijknamige film van Michelangelo Antonioni uit 1966, waarin een fotograaf een mysterieuze moord ontdekt door een deel van een fotonegatief extreem te vergroten. De spanning van de film is mooi verwerkt in dit nummer.

Unhomeli phono omvat een prachtige mix van beats, elektronische geluiden, samples uit de voorafgaande nummers en field-recordings. De afsluiter Move to Trash gaat gepaard met geluiden die je hoofd doen splijten. Het nummer bouwt zich mooi op, van abstractie naar een geheel van repeterende geluiden en ritmiek. De vervormde stem van Kid Congo Powers doorbreekt echter het psychedelische effect van de muziek en de sublieme mix, dat is wel spijtig.

Het album Please Pick Up vangt aan met zes tracks die zijn bewerkt door muzikanten als de Duitser Frank Bretschneider, het Russische duo Evelina Domnitch en Dmitry Gelfand, de Belg Yves de Mey, het Noorse duo Pjusk, de Engelse percussionist en geluidsontwerper Simon Scott  en het Amerikaanse duo Yanni Novak en Robert Crouch.

De atmosfeer van de tracks is donker en melancholisch. De twee dark ambient tracks Sans en Here is something… That is Nothing zijn prachtig, evenals An Awaiting Room waarin Frank Bretschneider op herkenbare wijze zijn muzikale stempel zet. Waaruit de inbreng van Pinkcourtesyphone en van de overige muzikanten bij de totstandkoming van het eerste deel van dit album bestaat, is een raadsel. Dat maakt het wel spannend, maar ook ongrijpbaar. Pinkcourtesyphone, nonfunctional music for unsocial situations… zoals op de website wordt vermeld, is een in 1998 gestart project van de Amerikaan Richard Chartier. Chartier heeft onder andere met William Basinski en Asmus Tietchens samengewerkt.

Dit avontuurlijke album is uitgebracht op het alternatieve label IO Sound uit Canada. Richard Chartier werkt met veel muzikanten samen die vanuit uiteenlopende invalshoeken te werk gaan. Toch valt er een duidelijke lijn op het album te bespeuren en levert IO Sound met Please Pick Upwederom een prachtige elektronische plaat af, waarop ze patent lijken te hebben. (Jan Kees Helms)